Speciale startbrug para-roeiers

De afstand waarover valide roeiers racen tijdens het WK is 2.000 meter, op de vijf para-nummers wordt de helft van de afstand afgelegd. Speciaal voor para-roeiers is voor het WK een startbrug ontwikkeld. Deze is mede mogelijk gemaakt door een subsidie van Fonds Gehandicaptensport.

Para-roeien maakt sinds 2002 deel uit van het WK Roeien, aanvankelijk met vier bootklassen en sinds vorig jaar met vijf boottypen. In 2004 stond roeien voor het eerst op het programma bij de Paralympische Spelen.

Tijdens het WK in Amsterdam komen de para-roeiers op vier dagen in actie. Maandag waren de heats, gevolgd door de herkansingen op dinsdag en de kleine finales op woensdag. Donderdag zijn de finales op de Bosbaan.

Namens Nederland starten donderdag Esther van der Loos en Corné de Koning in de finale van de TAM mixed dubbeltwee. Van der Loos en De Koning realiseerden in de heats de derde tijd en zijn een belangrijke kandidaat voor het podium.

De races voor para-roeiers gaan over duizend meter en beginnen halverwege de Bosbaan. De finish is voor de hoofdtribune. Speciaal voor het WK is daarom een startbrug ontwikkeld, die voorafgaand aan de race in korte tijd in gereedheid kan worden gebracht. Om het para-roeien goed te laten aansluiten op de rest van het wedstrijdprogramma moet de startbrug binnen 45 minuten operationeel kunnen zijn.

De startbrug is gerealiseerd met een subsidie van Fonds Gehandicaptensport. Hierdoor kan para-roeien integraal deel uitmaken van het WK. Fonds Gehandicaptensport ondersteunt sportevenementen als het WK Roeien en sportorganisaties. Het fonds heeft als doel om het voor iedereen met een handicap mogelijk te maken om aan sport te doen, het sportaanbod te verbeteren en meer aandacht te vragen voor de gehandicaptensport.

Martin Lauriks, bondscoach van de Nederlandse para-roeiploeg, juicht het gebruik van de startbrug bij het WK toe. ‘Voor de zichtbaarheid van het para-roeien is het heel belangrijk dat de races finishen voor de hoofdtribune. Hierdoor kunnen onze roeiers finishen voor veel publiek.’