Uit het WK-archief van Lex van Drooge #2

Deze zomer is Nederland voor de tweede keer organisator van het WK Roeien. Lex van Drooge was secretaris van de Commissie Wereldkampioenschappen 1977. Hij haalt herinneringen op: Voor het eerst één WK voor mannen en vrouwen.

Het WK van 1977 in Amsterdam was achteraf gezien een historisch roeitoernooi. Het waren de eerste wereldkampioenschappen waar het toernooi voor mannen en vrouwen tegelijk werd georganiseerd. Tot 1977 vonden de wedstrijden wel plaats op dezelfde locatie, maar het toernooischema was toen nog opgedeeld in twee delen. Van donderdag tot en met zondag roeiden de vrouwen. Na een rustdag ging het toernooi verder en van woensdag tot en met zondag roeiden de mannen hun wedstrijden.

De vrouwen kwamen er in die opzet bekaaid vanaf en moesten het doen met een televisie-uitzending op zondag en nauwelijks publiek. Dat wilden we in Amsterdam anders doen. Het plan voor het samenvoegen van de beide WK’s zorgde aanvankelijk voor scepsis binnen de wereldroeibond FISA, maar als Nederlandse organisatie kregen we uiteindelijk toch het groene licht om ons idee uit te voeren.

De tijd was er rijp voor. Een jaar eerder stond roeien voor vrouwen voor het eerst op het programma bij de Olympische Spelen in Montreal. Tot die tijd golden het dames roeien en het lichte roeien nog als bijnummers. Dat begon langzaam te veranderen.

Onder het mom van ‘een experiment’ mochten we van de FISA de twee wedstrijdschema’s in elkaar schuiven. In negen dagen, van 20 t/m 28 augustus,  werden alle wedstrijden afgewerkt.  Het meer compacte programma was duidelijk een succes, want sindsdien is het nooit meer anders geweest.

Andere organisatorische zaken probeerden we ook wel te veranderen, maar we hadden niet overal invloed op. Zo waren er geen volksliederen en werden ook de vlaggen van de landen die op het podium stonden niet getoond. Dat had alles te maken met spanningen ten tijde van de Koude Oorlog en de gevoeligheden die dat opriep tussen Oost- en West-Duitsland. Als compromis werd bij elke medaille uitreiking de hymne van de FISA gespeeld.

Het Nederlandse volkslied had anders ook niet geklonken, gebied de eerlijkheid te zeggen. Het toernooi werd volledig gedomineerd door roeiers en roeisters uit Oost-Europa. De Oost-Duitse roeiers wonnen elf van de zeventien gouden medailles.

Op de zaterdag, de voorlaatste dag van het toernooi, zorgden Joke Dierdorp en Karin Abma voor een fraai hoogtepunt met zilver in de twee-zonder. Dat was een medaille waar we stiekem al op hadden gerekend. Die dag wonnen ook  de mannen in lichte vier-zonder brons. Voor het eerst stonden de Nederlandse mannen en vrouwen op dezelfde dag op het podium.

 

Deze tekst verscheen eerder in de WK-krant van mei. Lees de hele krant.