Aftellen met Henk-Jan Zwolle #4

Henk-Jan Zwolle is toernooidirecteur van het WK Roeien. Elke week geeft hij een inkijkje in de laatste voorbereidingen op het evenement. Nog 1 week.

De voorbije dagen zijn de eerste teams op de Bosbaan aangekomen. De Brazilianen waren er woensdag als eerste en inmiddels heb ik ook de Amerikanen gezien. Vanaf maandag verwachten we de grootste aanwas van ploegen. Op die dag komen onder andere de Australiërs aan.

Als roeier nam ik zelf ook het liefst ruim de tijd om te acclimatiseren op de plek waar het WK werd georganiseerd. Zeker als een toernooi ver weg was, wilde ik kunnen wennen aan de nieuwe tijdzone en aan het weer. Uiterlijk maandag wilde ik op de plaats van bestemming zijn. Op die manier kon ik ook nog wat van de opbouw van het terrein meemaken en het gevoel krijgen dat er iets bijzonders stond te gebeuren.

Vlak voor het toernooi is het voor roeiers belangrijk om zo snel mogelijk in het juiste ritme te komen. Alles draait vanaf nu om trainen, slapen en eten. De meeste teams trainen in de ochtend en aan het eind van de middag nog een keer.

De roeiers zijn ondergebracht bij hotels in de omgeving van de Bosbaan. Bijna alle WK-deelnemers slapen binnen vijftien minuten van de baan. Voor een aantal teams is het zelfs te lopen.

De meesten roeiers die nu aankomen in Amsterdam zijn al enkele weken van huis, sommigen nog langer. Na hun trainingskamp zijn ze direct doorgereisd naar Amsterdam. Slapen in hotels is voor roeiers een manier van leven. Alles wat een roeier nodig heeft is een bed, een tas met kleren en vooral veel eten.

Tijdens het WK eten de deelnemers drie keer per dag in hun hotel. Daarvoor hebben de hotels wel wat extra maaltijden moeten inslaan. Aan het WK doen 1168 roeiers mee, maar die eten samen wat 2500 normale mensen op een dag eten.