Nederlandse roeiploeg klaar voor bijzonder WK in eigen land

Komende zondag begint in Amsterdam het WK Roeien. Voor het eerst sinds 1977 is Nederland gastheer van het WK. Net als 37 jaar geleden vindt het toernooi plaats op de Bosbaan, maar verder is het evenement in weinig te vergelijken met het WK van toen.

De belangstelling voor het WK Roeien is groot. Alle tribuneplaatsen voor het slotweekend zijn inmiddels uitverkocht, zo maakte voorzitter van het organisatiecomité Gerritjan Eggenkamp donderdag tijdens een persconferentie bekend. Er is ook veel vraag naar veldkaarten, met een reële kans dat het toernooi op de dagen van de finales volledig uitverkocht raakt.

Meer dan ooit wordt geprobeerd om het WK Roeien voor een groot publiek aantrekkelijk te maken. De WK-organisatie heeft zich als doel gesteld om veel vernieuwende elementen aan het evenement toe te voegen. Zo bevindt zich naast de Bosbaan de Aegon Fanzone met volop entertainment. Hier staat ook een podium voor optredens van artiesten en voor huldigingen van de medaillewinnaars. Nieuw dit WK is ook de mogelijkheid om de races te volgen vanuit kleine treintjes die meerijden langs de Bosbaan.

‘We hopen dit WK een nieuwe standaard neer te zetten in de organisatie van roei-evenementen,’ aldus Eggenkamp. ‘Door de toevoeging van extra elementen willen we een nieuwe doelgroep aanspreken.’

Daarom is ook gekozen voor de aanvangstijd van de belangrijkste wedstrijden in de middaguren. Eggenkamp: ‘Alle finales worden in de middag geroeid. Dat maakt het uitzenden van de races aantrekkelijker voor televisie en stelt meer mensen in de gelegenheid om te komen kijken op de Bosbaan.’

Grootste Nederlandse WK-ploeg ooit

De verwachtingen binnen de Nederlandse ploeg zijn hooggespannen. Namens Nederland komen 71 roeiers in actie, verspreid over 22 bootklassen. Er starten twaalf ploegen in de Olympische nummers, zeven in de niet-Olympische nummers en drie in de Paralympische klassen. Niet eerder was Nederland met zo een grote ploeg aanwezig op een WK.

De Nederlandse equipe begint zeer gemotiveerd aan het WK in eigen land. Technisch directeur van de KNRB Hessel Evertse gaf donderdag aan dat het team er klaar voor is. ‘We hebben een fantastische ploeg en de wil om te winnen is er.’

Op het aantal medailles waarmee hij tevreden is, wilde Evertse zich niet vastleggen. ‘De verschillen tussen goud, zilver, brons en de vierde plaats zijn zo klein, dat het niet te voorspellen is.’ Liever kijkt Evertse naar het aantal finaleplaatsen. ‘Vorig jaar haalden we tien A-finales, ik hoop dat we het dit jaar, op een sterker bezet WK, nog beter doen.’

Kanshebbers

Nederland geldt als een kandidaat voor het podium in verschillende bootklassen. De Holland Vier is titelverdediger op het WK en geldt opnieuw als een kanshebber voor eremetaal in de vier-zonder. Bij de vrouwen moet rekening worden gehouden met de dubbeltwee met Inge Janssen en Nicole Beukers.

De vrouwen hebben lang uitgekeken naar het WK in eigen land. Het team staat te popelen om op de Bosbaan te mogen starten. ‘Dat het WK in Nederland plaatsvindt, zorgt voor extra motivatie’, geeft Beukers aan. ‘Het is mooi om voor vrienden en familie iets moois te kunnen laten zien.’

Roel Braas is de Nederlandse troef in de mannen skiff. De 27-jarige roeier is een gevaarlijke outsider in het sterke skiff-veld. ‘Ik ga altijd voor het hoogst haalbare’, gaf Braas donderdag aan. ‘Ik ben een van de jongsten in het veld, anderen hebben meer ervaring. Maar het is nu aan mij om te laten zien dat ik mee kan doen om de medailles.’