WK Roeien officieel geopend op Museumplein

Op het Museumplein is vanmiddag het WK Roeien 2014 officieel geopend. Met een parade van de atleten uit alle zestig landen, een originele openingsact en het hijsen van de vlaggen werd het 43ste WK Roeien voor geopend verklaard.

Vele WK-deelnemers waren zaterdagmiddag aanwezig bij de openingsceremonie in het centrum van Amsterdam. Via de passage onder het Rijksmuseum betraden de roeiers het Museumplein, voorafgegaan door vrijwilligers met lange peddels met daarop de landenvlaggen.

Na de entree van de roeiers heette Lex van Drooge, voorzitter van de stichting WK Roeien, alle ruim 1100 roeiers welkom bij het eerste WK Roeien in Nederland sinds 1977. Staand op blote voeten in de vijver voor het Rijksmuseum, sprak Van Drooge uit dat het WK in Amsterdam 'door atleten voor atleten' is georganiseerd. 'Amsterdam is de roeihoofdstad van Nederland. Deze week is Amsterdam de roeihoofdstad van de wereld.'

In de vijver werd vervolgens door de vrijwilligers een bijzondere choreografie uitgevoerd met de lange peddels. Aan het eind van de choreografie vormden de peddels tezamen de woorden “WELCOME TO AMSTERDAM”.

Daarna richtte de Amsterdamse locoburgemeester en wethouder van sport Eric van der Burg zich tot de deelnemers aan het WK. 'Deze stad verwelkomt de sport. Jullie zullen een fantastische tijd hebben in Amsterdam.'

Het slotwoord was voor de voorzitter van wereldroeifederatie FISA, Jean-Christophe Rolland. 'Amsterdam heeft een lange geschiedenis in het roeien. Het is mooi om hier terug te zijn.' Rolland sprak zijn waardering uit voor het uitgebreide programma met side-events dat de komende acht dagen op de Bosbaan rond de wedstrijden plaatsvindt. 'Er worden veel activiteiten naast het water georganiseerd, die een bezoek aan het WK nog specialer maken voor publiek, roeiers en anderen betrokkenen.' Vervolgens verklaarde de FISA-voorzitter het 43ste WK Roeien voor geopend.